Är det sant att det finns tigrar som är helt vita?

Jag har hört att det finns vita tigrar som inte är albinos. Stämmer det?

1 september 2009

Inom alla djurarter dyker det emellanåt upp individer med en avvikande färg. Det finns många varianter, men det vanligaste är djur som är för mörka eller för ljusa, i vissa fall helt vita. De vita tigrarna tillhör en sådan grupp. Deras kulör beror på ett genetiskt fel i de processer som styr djurens produktion av färgämnen. De är alltså inte albinos, eftersom albinos är djur som helt saknar färgämnen. Tigrar kan vara vita på flera sätt. Vissa djur saknar endast den gula grundfärgen i pälsen. De har normal ögon- och nosfärg och normala ränder. Hos andra djur är ränderna ljusa och ansiktsfärgen mycket ljus, men man kan fortfarande ana mönstret. De mest extrema individerna är helt vita med en rosa nos och blå ögon. Vita tigrar var en gång ganska vanliga i norra och centrala Indien. De var dock mycket eftertraktade som jaktbyte och djur att ha i fångenskap och utrotades därför fort, när skjutvapnen utvecklades. Sedan dess har de förekommit i zoologiska trädgårdar, och de har även varit populära cirkusdjur, eftersom de är så speciella. I naturen är den vita färgen liktydig med att tigrarna är mer iögonenfallande än tigrar med normala färger. De har därför svårt att klara sig och kommer aldrig att bli speciellt utbredda. För tillfället känner man till 133 vita tigrar, som samtliga lever i fångenskap.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: