Alligatorer simmar med lungorna

Därför rör de sig ljudlöst och utan att använda benen

1 september 2009

Hur kan en alligator som inte har några fenor dyka upp ur vattnet utan att efterlämna så mycket som en krusning på ytan? Svaret är muskler och inälvor. Det har en grupp forskare vid University of Utah i USA nyligen kommit fram till. Forskarna fäste elektroder vid musklerna på ungar av arten Alligator mississippiensis. Därmed kom de fram till att de använder fyra muskler för att flytta runt lungorna i kroppen. När alligatorn vill dyka, stiga uppåt eller rulla åt sidan, pressar den med hjälp av musklerna lungorna i den önskade positionen. Lungornas innehåll av luft bestämmer alligatorns position. Djurets lever flyttas också runt och används som ett slags ballast. På så sätt kan alligatorn röra sig i alla riktningar utan att använda svans och ben. De amerikanska forskarna menar att samma teknik används av alla andra krokodiler samt den afrikanska klogrodan, sjökor, salamandrar och sköldpaddor. Enligt forskarna kan tekniken endast användas av relativt långsamma simmare, då den inte genererar fart. I gengäld har lungtekniken fördelen att den tillåter exempelvis alligatorn att komma tätt in på sitt bytesdjur utan särskilt många avslöjande rörelser i vattnet.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: