Zikavirus attackerar en mycket dödlig typ av hjärncancer.

Zikavirus dödar livsfarliga cancerceller i hjärnan

Alltsedan zikavariusets utbrott 2015 har det varit fruktat och ökänt, och fokus på viruset har enbart varit negativt. Men nu visar ny forskning att viruset kan användas för att behandla en särskilt dödlig typ av hjärncancer.

14 september 2017 av Karine Kirkebæk

Amerikanska forskare har upptäckt en positiv egenskap hos det annars ökända zikaviruset.

Viruset kan döda de stamceller som skapar tumörer vid den mest utbredda och elakartade formen av hjärncancer: glioblastom.

Upptäckten kan kanske leda till en behandling som kan vara ett komplement till kemoterapi och strålning.

Attackerar dödlig cancer

Zikavirusset är i synnerhet känt efter sitt senaste utbrott under 2015 och 2016 som startade i Brasilien.

Då fick en lamslagen värld för första gången på allvar stifta bekantskap med bilder på barn som fötts med mikrocefali, det vill säga med mindre kranievalv än normalt.

Barn med mikrocefali.

© Shutterstock

Samma destruktiva egenskap kan dock nu visa sig vara gynnsam vid hjärncancer.

Viruset attackerar och dödar nämligen elakartade hjärncancerceller. Just denna typ av cancer är en av de svåraste att behandla.

Runt 95 procent av de patienter som drabbats av glioblastom dör inom fem år efter att de fått sin diagnos.

>> ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV - så ligger du alltid steget före!

100 procent framgång i testerna

Forskarna från USA upptäckte att glioblastomstamceller till mångt och mycket påminner om den typ av celler som zikaviruset angriper initialt: progenitorceller.

Precis som stamceller kan de utveckla sig till olika sortier celltyper allt efter behov.

Därför försökte forskarna injicera glioblastomtumörer med två olika former av zikavirus. Här kunde de se att båda virusen angrep och dödade cancerstamcellerna – utan att döda överisa celler i tumören.

Behandlingen har också fungerat på möss.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: