nb_u38_ebola

Forskare: Luftburen ebola är osannlikt

Antalet infekterade och döda vid det nuvarande utbrottet av sjukdomen ebolafeber är större än samtliga år sedan 1976 tillsammans. Forskarna tvistar om huruvida viruset kan bli luftburet.

18 september 2014 av Carsten Nymann

Fram till 2014 hade myndigheterna registrerat 2 285 fall av ebolafeber, sedan sjukdomen upptäcktes 1976.

Endast sedan i mars 2014 har över dubbelt så många som det antalet smittats av ebolaviruset - värt att nämnas av den farligaste, så kallade Zaire-varianten, som har en dödlighet på 78 %.

Det hittills största utbrottet av ebola inträffade så långt tillbaka som 1976 då 603 personer blev angripna.

Antalet av ebolafall sedan mars 2014 är större än alla år sedan 1976 tillsammans.

Mutation kan skapa katastrof

Ebolaviruset överförs via kontakt med kroppsvätskor. Skulle viruset lyckas att mutera så att det kan smitta genom luften, kan det nuvarande antalet smittade på nästan 5 000 riskera att öka med åtskilliga nollor.

Den oron luftades nyligen av epidemiexperten Michael Osterholm från University of Minnesota i USA.

Luftburet virus kan vara harmlöst

Scenariot som Osterholm lade fram i tidningen The New York Times, har dock mötts av enhällig kritik från hans kollegor på området.

Även om ett virus muterar ganska ofta krävs det en helt speciell - och osannolik - rad av omständigheter för att det ska bli luftburet, säger de.

Dessutom påpekar epidemiläkaren Dr. Amesh Adalja från University of Pittsburgh, USA, kommer en sådan mutation sannolikt föra andra mutationer med sig, som i sig kommer göra viruset mindre dödligt.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: