Girl with astma inhaler

Bittra ämnen kan hjälpa mot astma

Forskare har upptäckt att bittra ämnen får luftvägarna att slappna av och vidgas.

21 februari 2011

Man brukar säga att man uppfattar smaken av bittra ämnen längst bak på tungan, men ämnena kan även smakas långt ned i halsen. Forskare vid University of Maryland School of Medicine i USA har upptäckt att det även där finns smakreceptorer för bittra ämnen, men att de har en helt annan funktion än på tungan. De får nämligen luftvägarna att slappna av och vidgas.

Denna effekt demonstrerades genom att man lät astmadrabbade möss andas in bittra ämnen via en inhalator, vilket strax fick dem att andas mer obesvärat. I förhållande till normala astmamedel av typen betaagonister var bitterämnena dessutom tre gånger så effektiva, när det gällde att få luftvägarna att slappna av.

Forskarna bakom upptäckten har stora förväntningar på det framtida bruket av bittra ämnen för behandling av astma. Det finns nämligen tusentals olika naturliga och syntetiska ämnen, som reagerar med smakreceptorerna för bitterämnen och som därmed kommer att vara kandidater till läkemedel.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: