Varför får vi tandläkarskräck?

Varför är så många människor rädda för att gå till tandläkaren, till och med om det inte gör ont?

1 september 2009

Tandläkarskräck är så vanligt att fenomenet har ett latinskt namn – odontofobi. Man antar att över hälften av alla människor är mer eller mindre nervösa, när de går till tandläkaren, men för mellan 4 och 14 procent av den vuxna befolkningen är rädslan så påtaglig att man kan tala om tandläkarskräck. Då rör det sig om en ångest, som kan hålla patienterna från tandläkaren i flera år trots att de har ont. För omkring 85 procent beror rädslan på dåliga erfarenheter av tandläkare, men den kan även bero på att tandläkarbesöket väcker minnen av andra ångestfyllda upplevelser, till exempel överfall, olyckor eller plågsamma sjukdomar. Psykologerna hävdar att det i synnerhet är förlusten av kontroll som gör att vi drabbas av ångest i tandläkarstolen. Tidigare brukade man bagatellisera tandläkarskräck, men i dag är den föremål för forskning och ingår som en del i tandläkares utbildning. Lyckligtvis kan de flesta bli av med sin fobi. I svåra fall krävs det behandling av en psykolog med specialkunskaper om odontofobi, men tandläkarna själva kan göra mycket. De kan till exempel ofta dämpa ångesten bara genom att gå igenom vad som kommer att hända under tandläkarbesöket. Dessutom kan tandläkarna i dag erbjuda nästan smärtfri behandling med effektiva bedövningsmedel och kan till och med lägga bedövningen på ett sätt så att patienten knappt känner sticket.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: