Lusfynd avslöjar människans historia

Hundratals löss funna på tusen år gamla peruanska mumier stödjer teorin om att alla människor härstammar från Afrika.

1 september 2009

Löss och människor är nästan oskiljaktiga, vilket den franske genetikern Didier Raoult tillsammans med kollegor från USA och Peru insett kan användas för att kartlägga våra förfäders historia. I håret på två peruanska mumier, som är cirka tusen år gamla, har forskarna funnit hundratals löss. Det visar att löss inte, som man trott, kom till Amerika på 1500-talet med européerna, utan förmodligen redan med de första människor som kom till Amerika från Sibirien för 15000–20000 år sedan. DNA-analyser av lössen stödjer samtidigt Out of Africa-teorin, som hävdar att alla världens folk är ättlingar till en liten grupp människor, som lämnade Afrika för 75000 år sedan. Globalt sett finns det tre typer av löss: typ A som är utbredd i hela världen, typ B som bara finns i Amerika, Europa och Australien samt den sällsynta typ C, som endast lever i Nepal och Etiopien. Mycket överraskande var lössen inte av typ B, som är den mest utbredda i Amerika, utan av typ A. Då lössen hittats över hela världen och dessutom bara smittar vid närkontakt, kan det nästan bara betyda att lössen suttit i håret på de tidiga människorna från Afrika och följt med när de brutit upp. Forskarna menar att fyndet banar väg för användningen av parasiter för kartläggning av vår väg ut i världen.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: