Rigor mortis - Vad orsakar likstelhet?

Vad orsakar likstelhet?

När levande varelser dör stelnar deras kroppar och blir orörliga. Vad beror det på att likstelhet, eller så kallad rigor mortis, uppstår?

23 juni 2015

Musklerna stelnar i rigor mortis

Likstelhet uppstår vanligtvis tre-fyra timmar efter det att döden inträffat, när musklernas energilager är tömda.

Musklerna använder energi för att kunna arbeta och dra ihop sig. Men den största energiförbrukningen uppstår faktiskt när musklerna ska slappna av – att musklerna drar ihop sig kräver ingen energi.

När kroppens muskler har använt upp all sin energi stelnar de i en sammandragning som kallas likstelhet eller rigor mortis. Musklerna blir mjuka och slappa igen först efter cirka tre dagar när musklerna har börjat brytas ned.

Muskler är uppbyggda av fibrer med två fintrådiga proteiner, aktin och myosin, som ligger sida vid sida och kan glida längs med varandra så att muskeln drar ihop sig. När döden inträffar och musklerna inte längre tillförs någon energi, förblir aktin- och myosintrådarna låsta till varandra så att muskeln stelnar.

Livets sista muskelsammandragningar fortsätter fram till rigor mortis

Efter själva kroppens död tar det tre-fyra timmar för rigor mortis att inträda, men vissa kroppsdelar är faktiskt fortfarande vid liv under den perioden. Läs mer om liv efter döden här:

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: