Night vision

Kan vi se färger på natten?

Ett gammalt ordspråk säger att ”i mörkret är alla katter grå”. Ligger det något i det?

12 oktober 2009

Ögat har två slags synceller, som vi använder för att se med: stavar och tappar. Stavarna är de ljuskänsligaste och används för att registrera ljus och mörker. Tapparna uppfattar färger och sätter färg på de svartvita bilder som stavarna skickar till hjärnans synbark.

Tappar finns av tre slag, ett för var och en av färgerna röd, grön och blå. Vid svag belysning, till exempel på natten, är ljuset många miljoner gånger svagare än på dagen. Därför måste ögat utnyttja den smula ljus som finns på bästa möjliga sätt genom att använda stavarna i stället för att behöva dela ljuset mellan de tre typerna av färgtappar. Det betyder dock också att vi på natten ser världen i svart och vitt. Därför stämmer det att alla katter ser grå ut, oavsett sin färg i dagsljus.

Skador kan orsaka färgblindhet

De tre typerna av tappar som registrerar rött, grönt och blått ljus kan tillsammans skapa vilken annan färg som helst. Samma princip används för att ge en nyanserad bild i till exempel TV-skärmar, där ljus skickas genom olika kombinationer av mycket små röda, gröna och blå fält.

Medfödda eller förvärvade skador på ögats tappar kan medföra en total eller partiell färgblindhet. Den vanligaste formen är rödgrön-färgblindhet, då förmågan att skilja mellan rött, gult och grönt är nedsatt.

Undrar du något? Skicka en fråga till Fråga oss.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: