Ben Underwood using echolocation

Ekolodet: Blind man såg med öronen

10 augusti 2012 av Henrik Elling

Ben Underwoods ögon var matta och oanvändbara. Ändå kunde den amerikanske tonåringen ”se” sin omgivning – med öronen.

Underwoods, om dog 2009, blev känd för sin förmåga att röra sig utan käpp eller ledarhund och utan att famla med händerna. I stället klickade han med tungan och registrerade ekot från ljudvågorna.

Med hjälp av nyanser i ekot skapade han en bild av omgivningen, skilde mellan stora och små föremål och noterade rörelser så exakt att han kunde åka skateboard, cykla och till och med spela baseball.

I teorin använde sig Underwood av samma teknik som seende. Han avkodade bara ljudvågor i stället för ljusvågor, och liksom föremål får form och färg, när ljuset återkastas, reflekteras ljudvågor och ger ett slags bild. På så sätt kunde Underwood bedöma avstånd, dimensioner och storleken av föremål.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: