Eldaren John Torrington var en av de första som avled vintern 1846. Han begravdes i permafrosten, som har bevarat hans lik.

© Owen Beattie/Univ of Alberta

DNA-analyser avslöjar nya rön om offren på dödsskeppen

Utmärglade sjömän omkom under makabra förhållanden på en kall och öde ö norr om Kanada år 1846. Nu har deras kvarlevor DNA-testats, och fyra av sjömännen ser överraskande nog ut att vara kvinnor.

2 maj 2017 av Karine Kirkebæk, Historia

Kapten John Franklin gav sig 1845 ut på jakt efter den mytomspunna Nordvästpassagen norr om Kanada.

Om den gick att hitta skulle britterna kunna segla problemfritt till handelsmekkat i Asien.

Sökandet efter passagen slutade dock tragiskt. Expeditionens båda fartyg frös fast i isen, så att besättningen var tvungen att överge dem.

Läs mer om den tragiska Franklinexpeditionen

DNA från 37 ben

De skeppsbrutna sjömännen gick iland på den närbelägna ön King William Island. Där dukade de en efter en under för kölden och bristen på mat.

Nu har forskare utvunnit DNA från 37 ben och tänder från 24 sjömän som hittats på ön.

Proverna ska kunna berätta mer om de 24 sjömännen.

Märken efter kannibalism

Undersökningar visar att tiden efter att sjömännen lämnade fartygen var hård, och benen har avslöjat spår efter kannibalism.

De nya proverna visar att rester från en och samma individ har hittats på två olika platser på ön – 1,7 kilometer från varandra.

Det kan tyda på att en grupp som 1879 letade efter sjömännen kan ha hittat benrester och tagit dem med sig.

Fyra kvinnor?

Det mest anmärkningsvärda resultatet av DNA-proverna är att fyra av individerna kan ha varit kvinnor.

Douglas Stenton, som har lett undersökningarna, säger till Live Science att det överraskade honom, eftersom det inte fallit honom in att det kunde ha funnits med kvinnor ombord.

En av förklaringarna är kanske att det kan vara svårt att se den manliga Y-kromosomen, när mängderna DNA är små. 

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: