Äter indianerna förgiftade bytesdjur?

Indianerna i Amazonas jagar ofta djur med förgiftade pilar. Varför blir de inte själva sjuka av att äta upp djuret?

1 september 2009

Amazonasindianerna använder det mycket giftiga ämnet kurare, som utvinns ur bark, blad och rötter från olika växter. Kurare verkar framförallt på grund av ämnet d-tubocurarin, som blockerar nervimpulserna till musklerna, när det kommer in i blodbanan. Bland annat förlamas de muskler som står för andningen, så att bytesdjuret dör av syrebrist. Kurare är däremot inte farligt, när man intar det via munnen. Det gör ingen skada på matsmältningssystemet, eftersom det inte tas upp i blodet via tarmväggen. Det betyder att indianerna utan risk kan äta de djur de har fångat under jakten. För övrigt har kurares egenskaper visat sig vara nyttiga inom medicinen. I rätt dosering fungerar ämnet nämligen muskelavslappande, och det utnyttjar man i samband med operationer, speciellt i bukregionen. I dag använder kirurgerna emellertid mest syntetiskt framställda, kurareliknande ämnen, vars effekter är lättare att kontrollera. Alla ämnena har dock pilgiftet från Amazonas som förebild.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: