Litium

Litium: Från saltgruva till uppladdningsbara batterier

Litium i ren form reagerar våldsamt med sin omgivning, men är samtidigt en oumbärlig metall som utvinns ur saltsjöarna i Anderna.

18 december 2014 av Lars Thomas och Anders Bruun

Namn: Litium – av grekiskans lithos (sten) Atomnummer: 3 Kemisk symbol: Li

Världens lättaste metall

Litium är en mjuk silvervit metall med många märkliga egenskaper. Det är extremt reaktivt, och existerar därför inte i ren form i naturen. Litium utvinns ur saltsjöarna i Argentina och Bolivia.

Litium är världens lättaste metall och tillhör gruppen av de så kallade alkalimetaller med en densitet på endast lite mer än hälften av vattens.

Det gör det svårt att hantera för att det reagerar våldsamt i kontakt med vatten. Metaller av denna typ lagras normalt i olja eller paraffin, men litium flyter bara upp och lägger sig ovanpå. I stället måste man smörja in det i ett tjockt lager vaselin för att undvika all kontakt med vatten.

Vad används litium till?

Den mest utbredda användningen av litium är i form av litiumoxid, som används i eldfasta material och glas.

Litium används dessutom i batterier, där litiumjonbatterier är bland de mest effektiva uppladdningsbara batterierna.

Litium används också med stor framgång som psykofarmaka även om man faktiskt inte vet varför det fungerar.

Video: Våldsamma kemiska reaktioner med litium

Litium reagerar våldsamt med t.ex. vatten, vilket du kan se det här videoklippet. OBS! Vi rekommenderar INTE att prova detta hemma.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: