Ultracold Atoms

Iskallt försök ger insyn i atomer

20 december 2010 av Ib Salomon

Vid den absoluta nollpunkten på minus 273 grader Celsius ligger atomer helt stilla, medan de vid rumstemperatur far omkring med samma hastighet som ett jetplan.

På MIT-Harvard Center for Ultracold Atoms i Massachusetts i USA har forskarna lyckats kyla ned natriumgas till en temperatur, som ligger en halv miljarddels grad över den absoluta nollpunkten, vilket är världsrekord i kyla. Vid denna temperatur tar det atomerna en halv minut att röra sig en till två centimeter.

Forskning visar att atomer på det hela taget uppför sig underligt vid ultralåga temperaturer. Det beror på att de övergår i ett tillstånd som inte liknar de tre kända tillståndsformerna fast, flytande och gasformigt.

Under försöket hölls molnet av gas fast av ett magnetfält, då ingen behållare kan klara så låga temperaturer. Experimentet är grundforskning, som skall ge oss helt ny kunskap om atomer.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: