Kan tallium slå ihjel?

Kan tallium döda?

I James Bond-filmen “Spectre" förgiftas skurken Mr. White med tallium, som på bara några veckor gör honom så sjuk att han till sist begår självmord. Men är ämnet över huvud taget så farligt?

15 juni 2016

Tallium är ett slugt grundämne som smyger sig in i kroppen i sken av att vara ett ofarligt mineral.

Men om du inte upptäcker det i tid och får tag i ett motgift snabbt så kommer giftet att döda dig.

Tallium förkläd sig som ett mineral

Tallium är en metall som är grå och mycket mjuk. Den tas upp genom huden, andas in eller förtärs med kontaminerade livsmedel.

Kemiskt uppför sig tallium i vissa avseenden som kalium, vilket gör ämnet lömskt. Kroppen kan nämligen inte alltid skilja mellan de båda ämnena, och därför tar cellerna upp tallium på samma sätt som det nyttiga mineralämnet kalium.

Inne i cellerna skadar tallium bland annat proteiner och stör viktiga biokemiska reaktioner.

Så skadas cellerna av tallium

Giftet tallium drabbar flera organ i kroppen och dödar långsamt. Det finns ett motgift men ofta vet offret inte vad som är fel.

|

1. Tallium tas upp via hud, luft eller livsmedel.

2. Kroppens celler förväxlar tallium med kalium och tar upp det aktivt.

3. Tallium förstör cellerna så att nerver, muskler, hårrötter och organ bryts ned.

4. Motgift kan ges i form av det järnhaltiga färgämnet berlinerblått, som i dagliga och rikliga doser binder tallium och avlägsnar det från kroppen.

Tallium visar sig först efter två dagar

Den dödliga dosen är omkring ett gram, men de direkta symptomen är relativt lindriga och visar sig först efter två dygn i form av illamående och diarré.

Efter några dagar påverkas nervsystemet så att offret får smärtor, kramper, känslolöshet, psykoser och minnesförlust. Två till tre veckor senare kommer håravfall och en vecka senare hjärtsvikt.

Tallium är dåligt, men polonium och arsenik ...

Talliums giftiga egenskaper och obehagliga biverkningar kan skrämma de flesta av oss. Men polonium- och arsenikförgiftningar är minst lika skrämmande:

Läs mer om gift som dödar.

Tallium har tagit liv

En långsam effekt gör det lätt för gärningspersonen att kamouflera sitt brott.

1971: Agenter från den franska underrättelsetjänsten mördar en politisk ledare från Kamerun med hjälp av tallium.

1988: En amerikansk man döms till döden för att ha mördat sin granne. Den döde fick tallium serverat i sin cola.

1990-talet: Iraks president Saddam Hussein eliminerar regimens fiender med tallium.

1999: Norrmannen Terje Wiik får 21 års fängelse för att ha dödat sin fästmö med tallium.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: