Hur långsamt kan något röra sig?

Är det möjligt att något kan beginna sig i konstant rörelse, men så långsamt att det rör sig mindre än en millimeter på ett år?

1 september 2009

Nästan oändligt långsamma men mycket konstanta rörelser kan förekomma i tjockflytande vätskor. Ju mer viskös, det vill säga trögflytande, en vätska är, desto långsammare kommer den att flyta. Sålunda är viskositeten hos ketchup 50000 gånger större än vattens. Även om alla vet att ketchup kan rinna irriterande långsamt, kommer den inte i närheten av bara en millimeter på ett helt år. En god kandidat till detta är däremot bly, som både är mycket tungt och mycket mjukt. Det betyder att vikten av till exempelvis ett blytak kommer att dra det nedåt, så att taket deformeras. Rörelsen beror på olika saker, bland annat temperatur och tryck, men en klump bly, som hänger fritt i luften, kommer att ta minst 100 år på sig att sträcka ut sig till sin dubbla längd. Beroende på klumpens storlek kommer det att motsvara att den rör sig med en hastighet på mindre än en millimeter per år. Även i naturen kan det gå långsamt. Jordens kontinentalplattor rör sig med en hastighet på cirka fem centimeter per år, medan de centrala delarna av Kanada varje år höjs med en centimeter.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: