Varför är regnbågen formad som en halvcirkel?

Vad ger regnbågen dess avrundade form, och var slutar regnbågen?

1 september 2009

En regnbåge är ett vackert fenomen, som uppstår, när sol och regn förekommer samtidigt. Ofta ser man en regnbåge, när solen skiner på en regnskur som är på väg bort. En förutsättning för att överhuvudtaget kunna se regnbågen är att man har solen i ryggen. Regnbågen blir nämligen synlig, när solen skiner på regndropparna från betraktarens håll. Solljuset bryts i dropparna liksom i ett prisma, och därmed bildas det karaktäristiska färgspelet på himlen. Vi kan bara se den del av ljuset som återkastas av droppar, som befinner sig i en bestämd vinkel i förhållande till solen. Därför ser vi en båge, och inte ett rakt streck. Egentligen är regnbågen en hel rund cirkel. När ljuset bryts i en regndroppe, uppstår nämligen en cirkel med hela ljusets färgspektrum. Cirkelns centrum kommer alltid att ligga en bit under horisonten, och därför kan vi aldrig se mer än en del av denna cirkel. Cirkelns centrum motsvarar nämligen siktlinjen mellan betraktaren och solen. Då solen aldrig är synlig under horisonten, blir inte den cirkelrunda regnbågen det heller. Därför är det antingen på kvällen eller på morgonen, då solen står lågt, som vi kan se mesta möjliga av cirkeln. Vid denna tidpunkt kan vi se en halvcirkel. Befinner vi oss högt över havets yta, till exempel på ett högt berg eller i ett flygplan, finns det dock goda chanser att få se en hel ”regncirkel”.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: