Sound barrier

Hur uppkommer ljudbangar?

Vad är det som händer, när ett flygplan passerar ljudvallen?

2 augusti 2011

Ljudvågorna från ett flygplan breder egentligen ut sig i alla riktningar, men eftersom planet rör sig framåt, trycks ljudvågorna framför planet ihop. Efterhand som planets hastighet ökar, blir det kortare mellan ljudvågornas topp och botten. När planet når ljudets hastighet, cirka 1220 km/h, har ljudvågorna framför planet tryckts så tätt ihop att en vall i form av en chockvåg bildas.

Vallen är normalt osynlig, men under vissa väderförhållanden kan man se ljudvallen som en kedjeformad vall av små vattendroppar. De bildas av luftens fuktighet, när lufttrycket sjunker i dalen mellan två ljudvågor.

Ju snabbare planet rör sig, desto spetsigare blir den kedja av ljudvågor som planet drar efter sig. När dessa tättpackade ljudvågor når marken, upplevs de som en överljudsbang. Ljud är ju de tryckförändringar som örat registrerar.

Ett plan som rör sig fortare än ljudet drar en svans av överljudsbangar efter sig. En bang kan vara mycket kraftig, och därför fick till exempel Concorden passera ljudvallen först när den var ute över havet.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: