Mummy

Varför är mumier bruna?

Vätskan försvinner när en kropp balsameras, och mineralernas färger framträder tydligare.

Mumiernas bruna färg orsakas av kroppens naturliga innehåll av järn. Vid balsameringen reduceras kroppsvikten med över 70 procent. Det är dock bara vätska som försvinner, och därför koncentreras olika mineralämnen i kroppen kraftigt och syns tydligare. Det gäller bland annat järn, som färgar huden mörk.

Den grekiske historikern Herodotos beskrev steg för steg balsameringsprocessen, men fortfarande kvarstår en del frågor. Därför utförde den amerikanske professorn Bob Brier 1996 en balsamering enligt fornegyptiska föreskrifter och skapade en modern mumie, som gav svar på några av frågorna.

Forskarna hade i många år trott att mumiernas mörka färg berodde på behandling med kåda och det långa uppehållet i graven. Bob Briers mumie blev dock mörkbrun efter 35 dagars dehydrering (urvattning). Därför skedde färgändringen i takt med minskning av kroppsvikten och berodde på en koncentrering av kroppens järninnehåll.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: