Har det funnits istider i söder?

Vi har alla hör talas om istider på det norra halvklotet. Har det funnits motsvarande istider på Sydpolen?

1 september 2009

Antarktis har haft en ismantel nästan oavbrutet sedan kontinenten isolerades för cirka 40 miljoner år sedan. Denna har dock varit både större och mindre än idag, och därför kan man mycket väl tala om istider på Sydpolen. Istiderna i norr och söder har dock inte alltid inträffat samtidigt. Det är stora skillnader på hur kontinenterna har varit placerade på de båda halvkloten och därför hur de har påverkat klimatet. Sålunda har det södra halvklotet haft färre istider än det norra. Den senaste stora istiden, som började för 120000 år sedan och slutade för omkring 10000 år sedan, rådde emellertid på båda platserna. Vissa forskare anser till och med att den istiden inte är avslutad på Sydpolen. I Nordamerika och Europa var all is nästan borta för 10000 år sedan, medan det ännu inte är så i söder. Den avsmältning vi ser från den antarktiska ismanteln skulle alltså vara istiden som ebbar ut. Fortsätter avsmältningen i sitt nuvarande tempo är isen borta om 7000 år.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: