First Test-tube baby

Världens första provrörsbarn

År 1978 kom ett mycket speciellt barn till världen. Hon var nämligen det första barn som kom till genom konstgjord befruktning under ett mikroskop.

9 december 2009

Louise Joy Brown föddes genom kejsarsnitt i Oldham, England, den 25 juli 1978 som en helt vanlig flicka. Men ändå inte helt vanlig.

Louise Brown var nämligen världens första provrörsbarn – som kommit till genom konstgjord befruktning under ett mikroskop. Bortsett från det var allt normalt, och Louises lyckliga föräldrar, Lesley och John, kallade sitt drömbarn för ”ett mirakel”.

I dag är IVF-metoden, som innebär att man blandar ägg från kvinnan med sperma från mannen i en skål, vanlig i de flesta delar av världen. År 1978 markerade den lilla flickan på 2600 gram dock att vetenskapen för första gången i historien tog fullständig kontroll människans reproduktion. Det var en banbrytande händelse, och flickans födelse gav hopp om en värld utan ofrivillig barnlöshet.

Försöken gav genljud i den internationella pressen, och kritikerna var upprörda. De kunde delas in i tre huvudgrupper: de som var emot för att det var onaturligt, de som var oroliga för kvinnans säkerhet i samband med hormonstimulering för att frigöra ägg, och slutligen de som pekade på det etiskt problematiska med överskottsembryon, som innebar (och fortfarande innebär) att man skapade potentiellt liv för att förstöra det igen. Det sistnämnda ledde bland annat till att påven bannlyste IVF-behandling.

Häftig debatt på 1970-talet

I synnerhet i början av 1970-talet var debatten häftig, och kritikerna kastade sig över professor Robert Edwards vid Cambridge University och gynekologen Patrick Steptoe vid Oldham General Hospital. Till att börja med misslyckades deras försök gång på gång, men 1976 fick de kontakt med John och Lesley Brown, som utan framgång försökt få barn i nio år. Lesleys äggledare var blockerade, men det visade sig vara möjligt att skörda hennes ägg med hjälp av Steptoes metod. Paret Brown gick med på att genomgå den experimentella behandlingen, och resultatet blev dottern Louise.

I flera dagar före födseln belägrades sjukhuset av mer än 300 reportar från hela världen. Förlossningskliniken var proppfull, bland annat även av observatörer från myndigheterna. Allt gick som planerat, och strax före midnatt väntade alla spänt på ett enda ljud: inspelningen av Louises livskraftiga första skrik gick jorden runt. Hon undersöktes omedelbart, och allt var i sin ordning. Teamet andades ut – även den minsta lilla defekt skulle ha gett kritikerna vatten på deras kvarn.

Louise Brown var och är på alla sätt en sund och frisk flicka, som i dag själv har blivit mamma till en pojke – på naturligt vis.

Hjälper barnlösa par

IVF (in vitro-fertilisering) är en metod som innebär att flera ägg ­tas från kvinnan och blandas med sperma från mannen i en skål i ­laboratoriet.

Befruktningen sker i skålen, och efter att par dagar har äggen utvecklats till embryon, varav ett eller flera sätts in i kvinnans livmoder. Med lite tur fastnar de, och kvinnan bär ­barnet fram till födseln liksom under en normal graviditet.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: