Sankt Nicolaus

Var Sankt Nikolaus en historisk person?

Historien om jultomten bygger på ett helgon, Nikolaus. Har han funnits i verkligheten?

6 december 2009

Sankt Nikolaus var biskop i Myra i det bysantinska riket, som låg i dagens Turkiet. Hans exakta födelsedatum är okänt, men hans dödsdag firas den 6 december. Nikolaus dog 343 e.Kr. och blev skyddshelgon för barn, köpmän och sjömän.

Sankt Nikolaus dyrkas i dag i synnerhet i ortodoxa och katolska länder, bland annat i Grekland, Italien och Centraleuropa.

I Nederländerna, som har en majoritet av protestanter, är Nikolaus dag för både unga och gamla en lika stor högtidsdag som julafton, kanske för att Nederländerna är en gammal sjöfararnation. På nederländska heter han Sint-Nicolaas eller Sinterklaas, som bland nederländare i Amerika blev till Santa Klaus – jultomten.

Nikolaus kvarlevor stals år 1087 från Myra av italienska handelsmän som tog dem med till Bari i Syditalien. Där begravde de dem och byggde en kyrka över graven. År 2005 visade undersökningar av Nikolaus ben att jultomten har varit endast en och en halv meter lång och hade brutit näsan.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: