Cleopatra Snakebite

Myt 5: Hon begick självmord med en orm

Påstående: Enligt historien fick Kleopatra en av sina tjänsteflickor att in i hennes omringade palats smuggla en giftorm dold i en korg med fikon. Hon begick sedan självmord genom att låta sig bitas av ormen.

6 september 2012

Forskarnas dom: År 2010 utmanade den tyske historikern Christoph Schäfer vid universitetet i Trier myten om giftormen. Schäfer har i Alexandria gått igenom forntidens källor och medicinska texter, och han anser att giftormsteorin är osannolik. Ett ormbett är inte alltid dödligt, och även om det är det, inträffar döden först efter timslånga plågor, under vilka delar av kroppen förlamas och deformeras. Schäfer anser att det är tveksamt om den fåfänga Kleopatra skulle välja en sådan oskön död. Han tror att Kleopatra dog av en blandning av opium, stormhatt och odört, som är lätt att dosera och var känd under Kleopatras samtid för att orsaka en smärtfri död inom loppet av några timmar. Först om Kleopatras skelett hittas, kommer rättsmedicinarna att med säkerhet kunna fastställa dödsorsaken.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: