Fossil, Crocodile

Krossande bett kom först

Redan mycket tidigt utvecklade krokodilen sina kraftiga käkmuskler.

21 juli 2010 av Lars Thomas

De första primitiva krokodilerna härstammade från äldre kräldjur, archosaurier, som också var upphov till dinosaurierna och därmed till nutidens fåglar. Krokodilerna var små och levde på land, men redan tidigt utvecklade de kraftiga käkmuskler och ett massivt kranium. Det var en anpassning till djurens krossande bett. Hade inte kraniet varit så stabilt och styvt, skulle det ha böjts av kraften när käkmusklerna drog ihop sig.

En amerikansk forskare hittade år 2001 i Kina fossilet av Junggarsuchus sloani, som levde för 175 miljoner år sedan. Junggarsuchus var bara en meter lång, men hade redan ett kranium där benen hade börjat smälta ihop till en ”låda”, som klarade av kraften från stora käkmuskler. Den lilla arten hade alltså ett extremt kraftigt bett. Kanske kunde den helt enkelt bita sig fast i större djur och slita loss bitar av dem.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: