Balloon dolphin

Delfin hade huvud som en ballong

En fiskare fick ett ben i sin trål och upptäckte därmed en två–tre miljoner år gammal delfinart.

10 maj 2011

För två–tre miljoner år sedan simmade en delfin med ett ballongformat huvud runt i det som vi i dag kallar Nordsjön. Forskare vid Natuurhistorisch Museum Rotterdam i Holland har gett delfinen det latinska namnet Platalearostrum hoekmani efter fiskaren Albert Hoekman, som 2008 fick ett ben från delfinens kranium i sin trål.

Benbiten, som utgör underlaget för beskrivningen av den nya arten, har varit en del av delfinens käkben. Normalt är forskarna inte mycket för att beskriva en okänd art enbart utifrån en enstaka benbit, men formen på delfinbenet är så karaktäristisk att man nu har gjort ett försök.

Bone from dolphin

Urtidsdelfinen har haft en kort, bred och ballongliknande nos med bara sex tänder i varje tandrad. Med endast ett enstaka benfynd kan man inte utesluta att djuret har haft en sjukdom, som har lett till felväxt av benen, men ingen av de sjukdomar som man vet kan drabba nutida delfiner kan förklara benformen hos urtidsdelfinen.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: