Varför tappade vi håret?

I motsats till andra apor har människan hår på bara några ställen på kroppen. Hur kommer det sig att vi miste håret, och när hände det?

1 september 2009

Forskarna vet inte med säkerhet varför människor i likhet med enstaka andra däggdjur är nästan hårlösa. Enligt en ofta citerad teori blev pälsen mer betungande än till nytta, då vi kom ned från träden och ut ur skogen för att leva på den öppna savannen. I jakten på bytesdjur har det varit olämpligt att inte kunna bli av med överskottsvärme och därmed undvika att bli överhettad. Detta har lett till att individer med tunnare behåring har klarat sig bättre, varvid pälsen långsamt har försvunnit. Huvudhåret har vi dock behållit som ett skydd mot solen. En ny teori som bland annat har framförts av biologen Mark Pagel vid University of Reading säger att parasiter som trivdes bra i pälsen efterhand blev ett så stort hot mot våra förfäders hälsa att det helt enkelt skedde en selektion i riktning mot pälsfattiga individer. Eftersom vi samtidigt började bo i grottor och använda oss av eld samt utveckla enkla kläder hade vi ”råd” att undvara pälsen. Människosläktet har sannolikt tappat håret mellan Homo habilis och Homo erectus för ungefär en och en halv miljon år sedan.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: