Camouflage eggs

Kapprustning med ägg i 20 miljoner år

Gökvävaren från Afrika försöker att efterlikna gärdsmygens ägg utan att bli upptäckt.

29 november 2010

En evolutionär kamp mellan en gökvävare och en gärdsmyg, som lever söder om Sahara i Afrika, har pågått i 20 miljoner år.

Gökvävaren lägger sina ägg i gärdsmygens bo och måste därför kamouflera dem, så att de liknar värdens. Tidigare fokuserade forskarna på Europas och Nordamerikas äggkapprustning, men där är arterna evolutionärt sett fortfarande ganska unga. I tropikerna har fåglarna däremot levt tillsammans i miljontals år, och de evolutionära tricken har därför blivit betydligt mer utstuderade.

Forskarna har upptäckt att även om gärdsmygen är skicklig på att känna igen främmande ägg på färger och mönster, så förbiser den att gökvävaräggen saknar ett streckmönster, som är typiskt för dess egna ägg. Det tyder på att vävaren kanske håller på att få ett temporärt evolutionärt övertag.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: