Hur snabbt kan en ny djurart uppstå?

Hur ofta uppstår en ny djurart, och vad krävs innan man kan tala om en ny art?

1 september 2009

Om två djur inte kan para sig med varandra och få en avkomma som även den kan föröka sig, tillhör de definitionsmässigt två olika arter. Traditionellt har man uppfattat artbildning som något långvarigt som följer av det naturliga urvalet. Charles Darwin ansåg att processen skulle ta många tusen, kanske till och med miljoner år. Det har dock efter hand kommit fram exempel på att saker och ting kan gå mycket fortare. Undersökningar av kaktusfinkarna på Galapagos har visat att bara en enda säsong med torka kan förändra storleken och formen på fågelns näbb. Det är inte tillräckligt för att säga att det har uppstått en ny art, men det är ett stort steg på vägen. När en viss stam av bananflugor beskrevs i mitten av 1900-talet kunde den paras med alla andra kända bananflugstammar. Femtio år senare visade det sig plötsligt att flugorna nu endast kunde para sig med sin egen stam. Sannolikt har det här uppstått en ny art.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: