Antarctic cyanobacteria

Bakterier bygger torn under isen i Antarktis

Amerikanska forskare har hittat sällsynta livsformer på bottnen av en sötvattenssjö i Antarktis.

5 september 2011

Antarktis har många sjöar, vars vatten trots det extrema klimatet är flytande. Sjöarna är täckta av tjock is året runt, och de kan därför innehålla okända livsformer, som inte har varit i kontakt med omvärlden på tusentals år.

Nu har forskare från SETI Institute i Mountain View i Kalifornien i USA upptäckt högst ovanliga livsformer på bottnen av den 11,4 kvadratkilometer stora och upp till 160 meter djupa sötvattenssjön Untersee. Där reser sig cirka 50 centimeter höga levande käglor bestående av kolonier av särskilt cyanobakterier. Käglornas vetenskapliga namn är stromatoliter, och de har bildats under tusentals år.

Stromatoliterna tillhör de tidigaste livsformerna på jorden – de första tillkom för över tre miljarder år sedan. Endast i några få andra sjöar i Antarktis har forskare hittat stromatoliter – oftast finner man bara platta bakteriemattor på bottnen.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: