© University of Manchester

Blåvalen bleknar: Här är det största djuret någonsin

Ett käkben på en meter avslöjar att gigantiska varelser har simmat runt i världshavet.

7 maj 2018 av Rikke Jeppesen

Blåvalen är det största djur som någonsin existerat. Ingen har lyckats överträffa jätten i längd och vikt - hittills. 

En räfflad sten från en strand i den engelska staden Lilstock har dock visat sig härstamma från ett djur som kan putta ned valen från tronen.

Stenen är en benbit från den nedersta käken på en gigantisk forntida varelse: en ichtyosaurie.

Jätterovdjur regerade i havet

De så kallade valödlorna var delfinliknande mastodonter som regerade i haven under dinosauriernas tid.

Ichtyosaurierna var havsreptiler som kunde simma på flera hundra meters djup. De var rovdjur och härskade i toppen av näringskedjan i miljontals år. 

När paleontologer i England hittade fyra andra delar av havsjurets käke kunde sätta ihop ett ben på en meter – och det var bara en del av hela käkbenet. De insåg att de hade resterna av ett gigantiskt djur i händerna.

© University of Manchester

Forskarna uppskattar att jätteödlan från England har varit upp emot 26 meter - större än en genomsnittlig blåval. Det finns det som tyder på att det inte var det största djuret av sin sort.

Upptäckten gjorde att de såg med nya ögon på andra ben som de har trott vara stora ben från landlevande dinosaurier. Dessa ser i stället ut att också härröra från gigantiska ichtyosaurius-skelett.

Rekonstruktioner visar hur Ichtyosaurien troligtvis såg ut.

© University of Manchester

Benbitarna skvallrar om att det kan finnas större exemplar som konkurrerar ut blåvalarna i storlek.

Ichtyosaurierna levde under samma tid som de tidiga dinosaurierna. De flesta av dem levde under den sen trias för cirka 210 miljoner år sedan.

Vill du veta mer om djur? I varje nummer av Illustrerad Vetenskap kan du följa med till djurens fascinerande rike och uppleva varför djurens parning är livsfarlig, hur de kommunicerar med varandra och vilket djur som har anpassat sig bäst. Börja prenumerera nu så ger vi dig ett djuriskt bra erbjudande:

  • Två nummer av Illustrerad Vetenskap.

  • En månads fri åtkomst till en mängd e-magasin såsom National Geographic, Sköna hem och Världens historia.

  • En bluetooth-högtalare från Sonitum.

För bara 49:50 kronor – du sparar 407 kronor. 

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: