Horse and prehistoric horse

Temperatur styr hästens storlek

Uppvärmning under urtiden gjorde hästens förfader liten som en katt.

Dagens hästar väger drygt 500 kilo, men under urtiden, för cirka 55 miljoner år sedan, levde deras lilla förfader, Sifrhippus, som bara vägde fyra kilo och var stor som en katt. Amerikanska forskare visar nu att urhästarna kunde tacka en global uppvärmning för sin blygsamma storlek. De blev helt enkelt mindre, eftersom klimatet blev 5–10 grader varmare.

Forskare vid University of Nebraska i USA har studerat en samling unikt välbevarade hästfossil från Bighorn Basin i Wyoming. Jämför man med klimatdata, visar det sig att kroppsstorlek och temperatur följs åt. De första 130000 åren stiger temperaturen, och hästarnas storlek minskar med 30 procent, och då klimatet mot periodens slut blir kallare växer djuren åter med hela 75 procent. Utvecklingen beror på att stora djur har svårare att göra sig av med värme, så det är en fördel att vara mindre när man lever i ett varmt klimat och tvärtom.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: