Sover hästar stående?

Så vitt jag vet låser hästar och kor sina leder, så att de kan sova stående. Hur gör de, och är det sant att om man välter ett av dessa djur medan de sover så kan de inte komma upp igen?

1 september 2009

Hästar, kor och många andra växtätare kan sova stående tack vare speciella anpassningar i benen. Med hjälp av små muskler flyttar djuren runt på några senor omkring lederna, när det är dags att vila. Det gör att senorna spänns automatiskt, när djurets vikt vilar på dem och på så sätt hindrar de lederna från att böja sig. Systemet är emellertid inte helautomatiskt, och därför kan djuren inte sova stående under längre perioder. Som tur är sover många djur mycket lite och endast korta stunder varje gång – för vissa arters vidkommande bara ett par minuter. De flesta djur lägger sig även ned då och då. Systemet med att låsa lederna har antagligen utvecklats för att det är för farligt för växtätarna att ligga ned och sova under längre tid. Det är dock en myt att en sovande häst eller ko inte skulle kunna resa sig upp igen, om den har trillat. Även fladdermöss och vissa fåglar som sover hängande i träden eller sitter på en gren har en liknande mekanism. Senorna får tårna att dra ihop sig, så att djuret kan hålla fast i en gren utan att använda muskelkraft.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: