Förekommer det jungfrufödslar i djurriket?

Finns det djur som kan föröka sig utan hannar?

1 september 2009

Jungfrufödslar har aldrig observerats hos fåglar eller däggdjur, men är utbrett hos ryggradslösa djur som snäckor. Fenomenet betyder att obefruktade ägg utvecklas till embryon utan närvaro av sperma. Jämfört med den vanliga sexuella förökningen är det ett gynnsamt sätt att fortplanta sig på, eftersom dubbelt så många individer kan producera avkomma. Problemet är dock att varje djur blir en kopia av sitt upphov, så den genetiska variationen blir betydligt mindre. Det finns arter som helt avskaffat hannarna. Det gäller till exempel den fläckiga västliga springtejun, som lever i Mexico. I regel är fenomenet dock sällsynt bland kräldjur, groddjur och fiskar, och länge trodde man att det inte förekom hos hajar. Sommaren 2002 överraskade en brunbandad bambuhaj dock forskarna genom att få ungar, trots att det inte varit en hajhanne på besök i bassängen de senaste sex åren.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: