Red-eyed Treefrog

Varför är djuren färggrannare närmare ekvatorn?

Jag har lagt märke till att djuren ofta har många fler färger nära ekvatorn än på nordliga breddgrader. Varför är det egentligen så?

Djur i tropikerna är generellt färggrannare än på andra ställen på jorden, men tendensen är inte lika uttalad för alla områden av tropikerna eller för alla djurgrupper.

Wilson's bird of paradise

De färggrannaste djuren finns i de områden av tropikerna där många arter lever tätt ihop, det vill säga i skogar och på korallrev. Utanför dessa områden domineras djurens färger, liksom i resten av världen, av neutrala kamouflagefärger.

De färggranna djuren har troligen utvecklats för att starka och iögonenfallande färger hjälper djuren att känna igen artfränder i de områden där flera arter lever tätt ihop. De uppseendeväckande kroppsfärgerna används dock även i kommunikationssyfte.

Clown triggerfish

Många giftiga grodor använder till exempel starka varningsfärger för att visa att de är oätliga. De starka signalfärgerna är resultatet av den höga grad av specialisering som kan utvecklas, när ett stort antal arter i avgränsade områden tvingas konkurrera med varandra för sin överlevnad.

Mandrill

I synnerhet bland fåglar, grodor och fiskar finns det flera färgrika arter, medan däggdjur i regel håller sig till svarta, vita, bruna och grå nyanser – även i tropikerna. Det hänger troligen ihop med att de flesta däggdjur har dåligt färgseende och därför inte kan använda färger i den interna kommunikationen. Ett markant undantag är dock primaterna, som har bra färgseende och därför ofta är utrustade med röda och blå signalfärger som hos mandrillen.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: