Siktar kobror efter ögonen?

Är det sant att kobror alltid siktar efter ögonen? Hur exakt träffar de egentligen?

1 september 2009

I Afrika finns minst fyra arter av kobra, som har utvecklat förmågan att spotta. De siktar mycket riktigt efter ögonen på djur eller människor, som de känner sig hotade av, eftersom saliven innehåller gifter, som på kort tid förblindar offret. Tyska forskare vid universitet i Bonn har nyligen kommit på varför kobor har så stor precision i sina långspottningar. De filmade ormarna med en höghastighetskamera, och det visade sig att i det ögonblick giftet avfyras, rör ormarna huvudet i cirkelformade och vippande rörelser. Dessa kan inte uppfattas med blotta ögat, men bidrar till att giftet sprids, så ormen har större chans att träffa sitt mål. Forskarna jämför ormarnas teknik med de rörelser en trädgårdsmästare utför med sin vattenkanna för att sprida ut vattnet över blommorna. De spottande kobrorna har giftkanaler i huggtänderna, som modifierats så att de mynnar ut på tändernas framsida. Kanalerna är dessutom trängre i öppningen, så att giftet kommer ut under tryck och med stor kraft på samma sätt som när man använder sprutmunstycke på en vattenslang. Tillsammans med huvudrörelserna betyder det att kobror kan pricka en fiendes ögon på upp till tre meters håll, och att träffsäkerheten är nära nog hundraprocentig.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: