Hur fungerar skallerormens skallra?

Skallerormen har fått sitt namn av det karakteristiska ljudet. Hur uppkommer det?

1 september 2009

Skallran längst ut på ormens svans är ihålig och uppbyggd av ringar av hornämnet keratin. Ringarna är löst förbundna med varandra och skapar ett rasslande eller visslande ljud, när ormen slår med svansen. Ringarna bildas en åt gången, då bildandet av en ny ring kräver en ny hudömsning. Vid varje hudömsning blir huden på den yttersta delen av svansen kvar och skapar en ny intorkad ring. Efter två år har en skallerorm vanligtvis sex–åtta ringar i sin skallra. Den yttersta delen av skallran bryts av med jämna mellanrum, så ormen får sällan mer än tio ringar. Det klapprande ljudet, som kan nå en styrka på 80 decibel, är primärt en varningssignal till andra djur i närheten.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: