Hur förvandlar man ormgift till motgift?

Stämmer det verkligen att man använder ormgift till att behandla personer som fått ett giftigt ormbett?

1 september 2009

De aktiva ämnena i ormgift består av minst 25 olika proteiner, vars inbördes samspel är avgörande för hur giftet verkar. Inget enstaka ormgift har än så läge analyserats helt och hållet, och den komplicerade kemin gör det svårt att framställa motgift mot ormbett. Den gängse metoden är därför ganska primitiv: offret får en injektion med ett serum från ett specialiserat laboratorium. På laboratoriet framställs serum av blod från hästar, som fått ormgift. När hästen injiceras med giftet, bildar den antikroppar, och dessa används i serum. Eftersom det är svårt att framställa ett serum, som är effektivt mot alla proteinerna i ormgiftet, riskerar personer som blivit bitna att antingen få ett serum, som inte verkar, eller att få så stora doser att de går i chock. Runt om i världen dör omkring 30000 människor av ormbett varje år.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: