Finns det tvåhövdade ormar?

Jag har en gång sett en uppstoppad orm med två huvuden. Kan det ha varit ett riktigt djur, eller har en påhittig konservator skojat till det?

1 september 2009

Det finns faktiskt ormar med två huvuden. De är sällsynta, men inte så ovanliga, som man skulle kunna tro. Faktum är att det med några års mellanrum händer att zoologer får tag i exemplar som påträffats i naturen. Ett exempel är Thelma och Louise, som var en tvåhövdad orm, som levde i fångenskap i San Diego Zoo i USA. Där hann den föda upp 15 helt normala ungar, innan den dog. Så länge klarar tvåhövdade ormar sig inte i naturen. När det finns två huvuden som vill bestämma, blir livet ganska komplicerat. Att äta kan ta lång tid, eftersom huvudena slåss om födan. De kan även få för sig att attackera varandra. Om det ena huvudet luktar lite av den föda det precis har ätit tror det andra huvudet att det första är mat. Det kan också hända att de båda huvudena inte är hungriga samtidigt. I en sådan situation föredrar det ena huvudet kanske att hitta en varm plats att dåsa på, medan det andra huvudet hellre vill jaga. Eftersom de båda självständiga huvudena lägger mycket tid på att slåss om vad de skall göra och vart de skall, orkar ormen inte vara på vakt mot rovdjur. Resultatet är att tvåhövdade ormar inte överlever länge i det fria. Ormar med två huvuden bildas på samma sätt som siamesiska tvillingar. Ett befruktat ägg börjar dela sig, men separationen blir aldrig fullständig. I likhet med siamesiska tvillingar kan ormar sitta ihop på olika ställen på kroppen, och de kan även dela organ.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: