© Snider-Bell // Shutterstock

Krokodiler återanvänder sitt blod

Krokodiler kan kontrollera sitt eget hjärta, och det är en fördel, när krokodilen skall befinna sig under vatten en längre stund.

1 september 2009

Krokodilen kan återanvända blodet och därmed utnyttja den sista lilla gnuttan syre, när det inte är möjligt att andas. 

I stället för att som normalt pumpa ut det syrefattiga blodet från venerna och in i lungorna, kan djuret dirigera om blodet och få det att göra ytterligare ett varv genom kroppens artärer och ut i musklerna. 

Forskarna bakom upptäckten satte in ett levande hjärta i ett konstgjort blodomlopp och fann att krokodiler har speciella hjärtklaffar med tandformade taggar i den högra hjärtkammaren.

Taggarna passar in i varandra, så att hjärtklaffarna kan fungera som ett slags ventil. 

I regel är ventilen öppen, och allt syrefattigt blod pumpas ut i lungorna. 

Stängs ventilen, kommer ungefär en tredjedel av blodet i stället att skickas genom en av huvudartärerna och ut i allt mindre artärer. Klaffarna kontrolleras av adrenalin.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: