Kan elefanter simma?

Elefanter är jordens tyngsta landdjur. Är det sant att de trots det kan simma?

1 september 2009

En fullvuxen elefant kan lätt väga sex ton, så det är mycket riktigt inte ett djur som man förknippar med simförmåga. Icke desto mindre är elefanter fullt kapabla att simmat. På grund av sin massiva kroppsbyggnad och framför allt kraftiga skelett har de dock inte mycket flytförmåga, så de ligger djupt i vattnet. Därför är de tvungna att använda sin snabel som snorkel, medan de paddlar framåt med alla fyra benen. Många elefanter lever emellertid ett helt liv utan att behöva simma. De badar gärna, men vågar sig aldrig längre ut än att de bottnar. Andra simmar gärna. Enstaka individer har till och med specialiserat sig på att simma och gör det så gott som dagligen. Det kan emellertid tänkas att elefantsimning är betydligt vanligare än man brukar tro. Det enda man ser av en simmande elefant är toppen på snabeln. Det betyder att många simmande elefanter förmodligen har förbisetts eller uppfattats som någonting helt annat. En av de teorier som lagts fram om den berömda sjöormen i Loch Ness går faktiskt ut på att de bilder som finns föreställer en vanlig cirkuselefant, som passat på att ta sig en simtur i sjön. Elefanten är inte det enda stora djur som kan simma. Det finns till exempel ett flertal iakttagelser av simmande giraffer och av strutsar till sjöss. Andra stora djur kan inte simma utan vidare, men de kan mycket väl lära sig att göra det. Det är till exempel fallet med gorillan.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: