Kan djur känna sorg?

Människor upplever sorg, när vi mister en familjemedlem. Kan man avgöra om djur också kan känna sorg?

1 september 2009

Beteenden som omisskänneligt liknar människans sorgereaktioner kan ses hos många djurarter, när närstående individer dör. Ett bra exempel är elefanter, som i dagar kan stå på vakt över en dödfödd unge, medan deras öron och huvuden hänger slappa. På motsvarande sätt har man observerat att elefantungar som sett sin mamma dödas ofta skrikande vaknar upp ur sömnen. Det är svårt att säga exakt vad som sker i huvudet på elefanterna, men flera forskare menar att det rör sig om känslor, som påminner om vår egen sorg. Utbredningen av sorg i djurriket kan förklaras med att den hjälper oss att ta väl hand om våra närmaste. På så sätt maximerar vi sannolikheten för att arvsmassan skall föras vidare. Den känslomässiga anknytningen är speciellt viktig för däggdjur, som får få ungar och därför måste ta extra väl hand om dem.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: