Kan det vara farligt att sluka levande byte?

1 september 2009

Många rovdjur slukar sina byten levande. Normalt är det en fullkomligt ofarlig process för rovdjuret, eftersom de flesta levande bytesdjur dör i rovdjurets magsyra eller krossas till exempel i fåglars muskelmage, men i sällsynta fall går det illa. Emellanåt gapar ormar som kväver sina byten över mer än de kan klara av. Så är till exempel fallet för pytonormen på bilden. Den försökte sluka en hel krokodil men fick i stället magen uppsliten inifrån, när alligatorn försökte komma loss. Nyligen fann en sydafrikansk ornitolog en storlabb vid Kapstaden. Storlabbar är glupska rovfåglar som slukar stora och små bytesdjur, men labben på stranden var helt försvagad. En lång maskliknande utväxt stack ut ur fågelns framkropp. En parasitolog undersökte fågeln och konstaterade att utväxten inte var någon parasit utan en bläckfisk, som labben hade slukat levande. I sina försök att komma undan hade bläckfisken gnagt hål i labbens mage med sin papegojnäbbsliknande näbb. Den hann aldrig ut i friheten, innan den dog av sina skador från labbens näbb och vistelsen i magen. Labben dog av utmattning och blodförlust för att den åts upp inifrån av sitt byte. Man har också observerat en ormvråk som slukade en levande kopparödla, men sedan tvingades stöta upp den igen på grund av obehaget av kopparödlans rörelser i magen. Det finns liknande anekdotiska exempel om råttor som sägs ha försökt gnaga sig ut ur magen på hägrar och måsar, men historierna är inte vetenskapligt styrkta.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: