Kan däggdjur ha fyra knän?

Jag har läst att elefanten är det enda däggdjuret med fyra knän. Stämmer det och vad är skillnaden mellan knän och armbågar?

1 september 2009

Skelettet hos däggdjur med fyra ben består av en ryggrad, som likt en bro vilar på pelare som vi kallar ben. Knän och armbågar är placerade ungefär mitt på benet. Så var det redan hos de första landlevande däggdjuren. Armbågarna böjs lättare bakåt, medan knäna böjs framåt. Lemmarnas flexibla position ger djuret goda möjligheter att springa och hoppa. Nackdelen är dock att däggdjur måste använda muskelkraft för att hålla sig upprätta. En del landlevande däggdjur, till exempel elefanter och flodhästar, har dock blivit så tunga att de har tvingats ge upp de böjda benens flexibilitet. Zoologer säger att denna typ av djur har blivit graviportala, då de för att bära sina många kilo har utvecklat tjocka och solida pelarben, som sitter under kroppen och som har nästan helt lodrätta armbågs- och knäleder. På grund av denna viktanpassning kan det vara svårt att se knäna och inte minst armbågarna på en elefant. Man ser dock elefantens knän och armbågar när den böjer sina ben. Det kan se ut som om frambenen har knän, då den nedersta leden på benen böjs framåt. Det är dock inte ett knä som böjer sig, utan i stället fotens vrist, som sitter högt upp på benet. Elefanten går nämligen på tåspetsarna i de tjocka trampdynorna. Denna typ finns också hos andra däggdjur. Hos hästar böjs frambenen framåt mitt på benet, utan att det därför är tal om ett knä. Som en anpassning till snabb löpning har hästar nämligen genom evolutionen uppnått en kraftig förlängning av sin mittersta tå, så att fotlederna har kommit att sitta mitt på benen, och armbågar och knän har flyttas upp nära hästens buk. Det finns alltså inga däggdjur som har fyra knän, även om det i en del fall – som hos elefanten – mycket väl kan se ut så.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: