Giant rat skeleton

Jätteråttor hittade på Östtimor

Kraniet från en sex kilo tung råtta har grävts ut.

29 november 2010

Forskare har grävt ut kraniet av en utdöd råtta, som skulle få varje huskatts päls att stå rakt upp. Fullvuxen vägde råttan sex kilo och är därmed den största råtta som har funnits. Som jämförelse kan nämnas att dagens husråtta väger bara 400 gram, medan en normal huskatt har en vikt på omkring fem kilo.

Jätteråttan huserade på ön Timor i Indonesien, där australiska forskare nyligen fann fossilet i en grotta. Råttan var anpassad till livet i de täta regnskogarna, där den åt allt från skalbaggar till nedfallna frukter.

För omkring 40000 år sedan invandrade de första människorna. De åt de stora råttorna men utrotade dem inte. Kol 14-test har visat att jätteråttan försvann först för mellan 1000 och 2000 år sedan. Vid den tidpunkten började människan i stor stil att fälla skogarna för att odla jorden. De enorma råttorna förlorade därmed sin naturliga miljö och dog efterhand ut.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: