Valars ögon avslöjar åldern

Hur kan ögat avslöja åldern på en val?

Valar är enorma djur och kan bli mycket gamla. Men hur avgör man egentligen hur gamla havets jättar är?

15 september 2015

Aminosyrar daterar valars ålder

Dateringsmetoden är avancerad, men enkelt uttryckt har aminosyror i ögat en halveringstid på samma sätt som radioaktiva ämnen. Ett djurs öga kan därför rätt säkert avslöja dess ålder.

Aminosyror, som bland annat är byggstenar i proteiner, är asymmetriska och finns i två former, L-aminosyror och D-aminosyror. De är spegelbilder av varandra på samma sätt som vänster hand är spegelbilden av höger hand. L står för "laevus" (latin för vänster) medan D står för "dexter" (latin för höger).

När ögat bildas i valfostret innehåller dess linskärna enbart L-aminosyror, men i takt med att valen blir äldre omvandlas en del av L-aminosyrorna till D-aminosyror.

Omvandlingen sker oerhört långsamt och pågår med jämn hastighet hela livet, så genom att bestämma den relativa mängden av de båda spegelformerna av aminosyror kan forskarna bilda sig en uppfattning om valens ålder.

Strandade valar kämpar för livet

Under hösten 2010 strandade mer än 70 valar på Nya Zeelands nordvästra spets. Följ den tre dagar långa kampen för att rädda valarnas liv:

140 år gammal val

År 2010 undersökte forskare ögat från en fenval som strandat i danska Vejle Fjord.

Aminosyrametoden avslöjade att valens ålder var cirka 140 år. Den är därmed världens äldsta kända fenval.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: