whale krill SE

Hur kan blåvalar leva av krill?

Jag undrar över hur ett så stort djur som blåvalen kan leva av pyttesmå krill. Hur går det till?

4 december 2013

Krill är ett räkliknande kräftdjur, och de största arterna blir inte mer än omkring sju centimeter långa. Att blåvalen, som är alla tiders i särklass största djur, ändå kan leva av små krill beror på att krillen lever i kilometerlånga stim, och att blåvalarna har utvecklat en mycket effektiv metod att fånga dem.

Supereffektiv blåval

Forskarna beräknar att en del arter av krill uppträder med en täthet av upp till 770 000 individer per kubikmeter havsvatten. Med sin fångstmetod kan blåvalen inta över två ton krill och skörda mer än 1000 gånger mer energi än den använder på fångsten.

Krill ca. 7 cm

Blåvalarnas stora effektivitet är en av orsakerna till att de har utvecklats till att bli över 30 meter långa och ha en kroppsvikt på över 150 ton.

Många forskare anser att blåvalar spårar upp de stora krillformationerna med hjälp av ekolokalisering. När krillen har hittats, simmar valen med hög hastighet in i stimmet, där den blixtsnabbt öppnar munnen, så att ett undertryck uppstår och krillen sugs in i munnen.

Blåvalen skapar undertryck i vattnet

När blåvalen jagar, simmar den snabbt in i ett krillstim. Där skapar den med sina käkar ett undertryck, så att vatten och krill forsar in i gapet.

1. Valen simmar med hög fart in i ett krillstim.

2. Munnen, som har upp till fem meter långa käkar, öppnas blixtsnabbt och skapar ett undertryck i vattnet.

3. Omkring 80 m3 krillbemängt vatten forsar in i gapet, som kan utvidgas som en elastisk säck.

4. När munnen är fylld, slår underkäken snabbt igen.

5. Valen filtrerar vattnet på krill med barderna och tungan.

Valfångare dödade 97 procent av valarna

Från 1904 till 1966 dödade valfångare nästan 360 000 blåvalar. Den intensiva jakten drev ned ­bestånden till tre procent av deras ursprungliga storlek.

I dag vet ­forskarna fortfarande inte med ­säkerhet om blåvalarna kan ­återhämta sig efter rovdriften.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: