Vad gör krabbor i musslorna?

När man samlar musslor ser man emellanåt att musslan har sällskap av en liten krabba inne i musselskalet. Vad gör krabban därinne?

1 september 2009

Det är den lilla ärtkrabban som man emellanåt finner inne i musslor. Ärtkrabbor är små som ärtor, då hannarna inte blir mer än 8 millimeter över ryggskölden och honorna bara upp till 14 millimeter. De båda könen hos ärtkrabban skiljer sig dessutom genom att hannarna har hårda klor och skal, medan honorna ofta har en mjuk sköld. Denna skillnad beror sannolikt på att det är hannen som lämnar sin mussla för att para sig med en hona i hennes mussla. De små ärtkrabborna är anpassade till livet inne i större musslor och är mycket utbredda vid kusterna från Västafrika och upp till Skandinavien. Krabborna lever av att äta de växtplankton som musslorna filtrerar med sina gälar. Tidigare räknade zoologerna inte med att detta samliv var särskilt skadligt för musslorna, men de har nu kommit fram till att krabbornas närvaro skadar musslornas fina gälsystem, och att krabborna dessutom snappar till sig föda som musslan annars skulle ha fått. Därför betraktas krabborna nu som parasiter på musslorna.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: