© Vacancylizm // Shutterstock

Utdöd krokodil var vegetarian

Nyfunnet kranium avslöjar att arten levde som en gris

1 september 2009

Krokodiler är inte något slags levande fossil, som i stort sett inte förändrats under evolutionens gång. 

Denna uppfattning har biologerna visserligen haft länge, men fyndet av ett särdeles välbevarat kranium av en förhistorisk krokodil bryter med den traditionella föreställningen. 

De allra flesta krokodiler har en lång och smal nos, ett platt huvud och långa, spetsiga tänder i en kraftig käke. 

Det nyupptäckta fossilet från Madagaskar har emellertid ett helt annat utseende. 

Tänderna är korta och flikiga som ett klöverblad, och käkarna har inte alls haft samma styrka som hos nutida krokodiler. 

Därför anser forskarna att djuret var vegetarian och på sin höjd har kompletterat växtfödan med sniglar ellere grodor. 

Huvudet är högt och rundat och näsborrarna sitter så lågt att krokodilen inte har kunnat flyta i ytan i sjöar och floder. 

Istället har den sannolikt använt sin korta, breda nos till att rota i marken efter nötter och frukter som en gris. 

Trots allt tvivlar forskarna inte på att djuret, som döpts till Simosuchus, är en krokodil. 

De flesta av kraniets övriga ben är nämligen typiska för denna grupp av kräldjur.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: