Sense-deprived seal

Morrhåren är sälens sjätte sinne

Sälens morrhår är ett lika effektivt sinnesorgan som delfinernas ekolokalisering.

1 mars 2011

En halv minut efter att en fisk har simmat förbi, kan sälens morrhår fortfarande avgöra i vilken riktning fisken simmade. Det sammanfattar forskare från Syddansk Universitet och Universität Rostock i Tyskland utifrån sina försök med en knubbsäl.

När fiskar simmar genom vattnet, skapar de ett spår av strömvirvlar.

Vid försöket, som skedde i en bassäng, täckte man över sälens ögon och öron, så att den bara kunde förnimma med hjälp av morrhåren. Forskarna drog svansen på en plastfisk genom vattnet mot höger eller vänster, medan sälen hade huvudet över vattnet. Därefter fick den dyka ned efter ”bytet”. Efter 20 sekunders simmade den i rätt riktning i 90 procent av fallen. Fortfarande efter 35 sekunder var träffsäkerheten 70 procent. Det gör morrhåren till ett lika effektivt sinnesorgan som delfinernas ekolokalisering.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: