Hur utvidgar en havstulpan sitt skal?

”Jag har i flera år funderat över hur havstulpaner utvidgar sina skal. De sitter ju fast på underlaget, så de kan inte bara lägga ännu ett lager till kanten så som musslor gör. Löser de tillfälligt upp sin bottenplatta, eller spränger de skalen och kittar ihop dem igen?”

1 september 2009

Första gången man tittar närmare på en havstulpan, kan det vara svårt att se att den överhuvudtaget är ett levande väsen. De små vita pyramid-formade skalen, som sitter på bottengarnspålar, bryggor och stenar i vattenbrynet, liknar snarast geologiska bildningar. Skalen är både hårda och vassa, och om man inte ser upp, kan man riva sig illa på dem. Själva havstulpanen sitter inne i mitten av sitt byggnadsverk. Djuret liknar närmast en liten räka och sitter fast med huvudet i botten av sitt skal. När vattnet stiger, och skalen översvämmas, öppnas några kalkplåtar, som bildar ett lock i toppen av pyramiden. Därefter sticker havstulpanen ut sina långa borstformade ben i vattnet och silar från ätliga småpartiklar. Oavsett hur fast och sammanhängande en havstulpans skal verkar, är det en del av en levande organism, och det betyder att skalet växer i samma tempo som havstulpanen. Djuret behöver inte byta till ett större skal, när det självt blir större. Det behöver inte heller riva skalet och bygga upp ett nytt igen, när det börjar bli ont om utrymme inuti det. Insidan och botten av en havstulpan är beklädd med ett tunt vävnadsskikt som kan avge kalk. Dessutom är de enskilda plåtarna i skalet inte fullständigt fast förbundna med varandra. När havstulpanen växer, avger detta vävnadsskikt ett tunt lager kalk på insidan av plåtarna och på deras nedersta kant. Resultatet är att plåtarna gradvis blir allt större och således utan problem lämnar utrymme för den växande havstulpanen.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: